PRESIDENT’S REPORT. ANNUAL GENERAL MEETING OF AIPA, 28 NOVEMBER 2017

PRESIDENT’S REPORT

ANNUAL GENERAL MEETING OF AIPA, 28 NOVEMBER 2017

There is no doubt that fifteen months that have passed since the last Annual General Meeting in August 2016, was the period of particularly intensive work for our Institute. Perhaps its intensity had a lot to do with the breadth of activities undertaken by AIPA during this time.

I would like to group these activities in four categories:

  1. AIPA-sponsored lecture tours that are our signature activities.

Since the last AGM, AIPA organized three visits of distinguished guests:

Whilst I won’t be going through the entire program of each of our guests, I would only like to highlight that during his visit, Dr Rzońca met with the officials from the Reserve Bank of Australia, officials from the Department of Foreign Affairs and Trade, with Sydney University’s Sydney Democracy Network, and had a lecture at the University of Melbourne - to name just a few most important engagements.

The program of Janusz Onyszkiewicz’s visit included, among others: meeting with the officials from Department of Foreign Affairs and Trade, presentations at the Centre for Independent Studies in Sydney, University of Melbourne and Institutes of International Affairs both in Sydney and Hobart.

The program of his visit included public meetings at Sydney Jewish Museum, Melbourne Kadimah Cultural Centre and media interviews with ABC Radio National and Australian Jewish News. This program was shortened due to illness of our guest.

It is evident that our organization and our members put in place for our guests programs of activities that can only be described as sophisticated and well-targeted. For example, meetings with DFAT officials in Canberra have become a norm for our visitors who specialize in socio-economic, security and political issues. The same can be said of such influential organisations as Centre for Independent Studies or University of Melbourne. We’re developing promising contacts with the ABC radio.

In the area of Polish-Jewish relations I was particularly pleased to see a very successful liaison with the Sydney Jewish Museum and deepening of relations with Australian Society of Polish Jews and their Descendants. I should also mention that our last guest, Janusz Makuch, had an opportunity to listen to the best Melbourne-based Jewish musicians eg. Deborah Conway and her husband Willi Zygier who gathered to perform in front of him. This does not require any further comments.

  1. Two commemorative functions marking 25th anniversary of AIPA
  1. Launch of the Polish-Language edition of the book about Jerzy Zubrzycki

The promotion of the book written by John Bond and the late John Williams, both associated with the Initiative of Change (John Williams served also as Secretary of AIPA in the late 1990s) took place on 29 September 2017. It was held in the the Hall of Mirrors of the Staszic Palace which is the headquarters of the Polish Academy of Sciences. One could not find a more prestigious venue for such event. The current Ambassador of Australia to Poland, Paul Wojciechowski, was one of the speakers. Two former Polish Ambassadors to Australia – Agnieszka Morawinska, currently the director of the National Museum and Ambassador Pawel Milewski, who ended his mission in August this year, were also present. The launch attracted attendance of a number of Polish academics and artists. Prior to the event Jan Pakulski and Wojtek Zagala gave, separately, interviews to the Polish radio. Also interviewed was the author of the book, John Bond.

  1. Fifth Congress of Polish Academic Societies in the World

Between 16th and 21st October 2017, The Polish Academy of Arts and Sciences (Umiejętności in Polish) organized the 5th Congress of Polish Academic Societies in the World which attracted attendance of a large number of Polish academics and community leaders from around the world as well as from Poland. The President of AIPA was invited to join the Honorary Committee of the Congress as sole representative from Australia and was also the only speaker from Australia presenting paper at the Congress. The title of his presentation was: “The Australian Institute of Polish Affairs”. The text is available on AIPA website. The President of AIPA was also interviewed, as one of only two participants, by the Polish Press Agency PAP. In total, around 40 speakers delivered their presentations during the Congress.

What do these four events tell us about AIPA. First of all, they tell us that AIPA brand is recognizable both in Poland and Australia and is associated with such qualities as professionalism, dedication, broad-mindness but is also associated espousal of values of modern patriotism – with its stress on forward-thinking, inclusiveness and concrete action rather than on pretentious celebration of the past. How else would we be able to attract so many eminent public figures to our events. How else would be able to gain trust and respect of both Polish and Australian diplomatic missions? But rather than me speculating on this subject, let me quote from the farewell letter that AIPA received from the departing Ambassador Pawel Milewski in August this year: I quote “ During my 4 year mission in Australia I have concluded on numerous occasions that AIPA is an organization whose role in the promotion of Poland in Australia , I value highly. You are the symbol of all those good changes that led Poland to its independence and sovereignty..…. The fact that for more than 25 years of your existence you have persevered with explaining those often complex changes that took place in Poland to Australians and more than anything else, that you have promoted the indisputable successes and achievements of our country…. is for me an important value in itself. I thank you greatly for this as Polish Ambassador and Polish patriot….”end of quote.

As I end my 2 year term as President of AIPA today and will not be seeking an extension in this role, I would like to thank all my colleagues from the Executive Committee for their dedication, support and great collaboration during the last 2 years. I am for ever indebted to you, to the regional representatives: Marek, Olek, Ola and Janek for making such value-adding contributions to the programs of our guests; to Janek for organizing almost single-handedly the very successful promotion of the book about our first President; to Malgosia for your wise counsel and your skillful handling of our finances that continue to be in such a good order; to Ania for organizing this great event in Sandringham Yacht Club earlier this year and last but not least to Stefan for keeping us all informed through the regular Newsletters and for your great support with everything else. Thank you all and I wish AIPA and all the members another fantastic year of activities.

Adam Warzel

AIPA 25 Anniversary Warsaw 22 September 2016

25th Anniversary of AIPA

A celebratory function hosted by the Australian Ambassador in Poland.

On 22 September 2016, His Excellency Paul Wojciechowski, the Australian Ambassador to Poland, hosted a function at his Warsaw residence to mark the 25th anniversary of the establishment of the Australian Institute of Polish Affairs. The function brought together many former AIPA guests and current AIPA members.  Those present included: Jan Krzysztof Bielecki, the former  Prime Minister of Poland; Adam Michnik, the editor-in-chief of Gazeta Wyborcza, and Janusz Onyszkiewicz, the former Polish Defence Minister--all of whom spoke.  In his keynote address, the President of AIPA, Adam Warzel, characterised the historic events of 1989 and the Polish elections of 4 June 1989 in particular, as the cornerstone of AIPA’s formation and continued success.

Read the key note address here.

25 lecie AIPy – Przemówienie Prezesa AIPA, Adam Warzela na uroczystości w rezydencji Ambasadora Australijskiego w Warszawie, 22/9/2016

Szanowny Panie Ambasadorze, Dostojni Goście, Drodzy Członkowie AIPy,

Przede wszystkim chciałbym na wstępie, w imieniu zarządu i członków Australijskiego Instytutu Spraw Polskich (AIPY), bardzo serdecznie podziękować Panu Ambasadorowi za tą wspaniałą inicjatywę zorganizowania przez ambasadę australijską, wieczoru upamiętniającego 25 lecie działalności Australijskiego Instytutu Spraw Polskich. Jestem szczerze wzruszony faktem, że to 25 lecie obchodzimy właśnie tutaj, w rezydencji ambasadora australijskiego, przedstawiciela rządu australijskiego w Polsce, bo to pokazuje, że być może trochę nam się przez te 25 lat udało osiągnąć i, co najważniejsze, że zostało to zauważone i docenione.

Szanowni Panstwo,

Australijski Instytut Spraw Polskich (AIPA), założony został we wrześniu 1991 roku. Była to w pewien sposób reakcja na sygnały płynące od australijskiej opinii publicznej, szczególnie tej opiniotwórczej, o podawanie więcej informacji dotyczących postępów w transformacji ustrojowej bloku post-komunistycznego, a Polski, jako lidera tych przemian, w szczególności. Polska zreszta była krajem o którym w Australii mowiło się dużo I często już w latach 80tych, a to za przyczyną Solidarności. Nic też dziwnego, że australijskie czynniki opiniotwórcze - intelektualiści, akademicy, media, politycy chcieli nadal, w sposób bardziej pogłębiony, śledzić ten historyczny process przemian. I to właśnie dlatego, aby sprostać temu zapotrzebowaniu na informacje o polskich przemianach, powstała AIPA.

Jednym z pierwszych ustaleń Instytutu było to, że będzie on organizacją australijską a nie polonijną, a więc, że będzie dzialal w sferze australijskiego mainstream a nie w sferze niszowej, reprezentując interesy i zainteresowania jednej z grup mniejszościowych. Zdecydowaliśmy, i przy tym postanowieniu trwamy, że działamy przede wszystkim jako obywatele australijscy, a nie Polscy emigranci do Australii. Efektem tego podejścia było ustawienie Instytutu na poziomie równopartnerskim w kontaktach z australijskimi organizacjami, placówkami rządowymi, uniwersytetatmi itd. Ustawiało to również Instytut nieco poza nawiasem głównego nurtu polonijnego, co jak się okazało było trafną decyzją bo w owym okresie, duża część Polonii była mocno zajęta sama sobą, szukając swojej nowej tożsamości, nowego modus operandi w nowej sytuacji historycznej w jakiej znalazła się Polska po 1989 roku.

Skoro mówimy o roku 1989 , to chciałbym powiedzieć, że data ta, data pierwszych, częściowo wolnych wyborów w Polsce, które uruchomiły reakcję łańcuchową w Europie Środkowo-Wschodniej, zawsze miała dla środowiska AIPy znaczenie kluczowe. Tak ze względów prawno-politycznych jak i symbolicznych – bo oznaczała koniec komunizmu w Polsce. Nie było w tym zresztą nic dziwnego, bo trzon AIPy, organizacji że przypomnę, powstałej w 1991 roku, stanowiły osoby które w latach 80-tych aktywnie działały w organizacjach solidarnościowych, bądź pro-solidarnościowych takich jak choćby – Biuro Informacyjne Solidarności w Australii, Australijski Fundusz Solidarności z Polską czy Fundacja Polcul, dla których Okrągly Stół i wybory 4 czerwca, byly wydarzeniami o kluczowym, historycznym znaczeniu.

Żadna refleksja na temat AIPy nie może pominąc innego ważnego nurtu w naszej dzialalnosci jakim jest prowadzenie dialogu polsko-żydowskiego. Warto pamiętać, że Australia, a szczególnie Melbourne jest wielkim skupiskiem Żydów pochodzących z Polski, którzy uratowali się z tragedii shoah. O ile wiem, tylko w Izraelu procent tej ludności jest większy. Stosunki polsko-zydowskie sa historycznie skomplikowane i często bolesne dla obu stron. Ale Instytut podjął ryzyko otwarcia takiego dialogu, bo uważaliśmy i uważamy nadal, że w tej nowej demokratycznej Polsce, w tej nowej post-komunistycznej przestrzeni, nie ma miejsca na białe plamy w kontaktach między narodami i grupami religijno-etnicznymi. Na pewno pomógł nam w tym fakt, że Australia jest modelowym krajem dialogu międzyetnicznego, a to ze względu na sukces polityki wielokulturowości, polityki, której głównym architektem był nasz rodak i pierwszy prezes Instytutu, prof. Jerzy Zubrzycki.

Myślę że ta refleksja rocznicowa nie byłaby kompletna bez powiedzenia kilku słów, o tym co zawsze było największym bogactwem Instytutu, a mianowicie o działaczach i współpracownikach AIPy. Pod tym względem Instytut miał wielkie szczęście bo od początku przyłączały się do nas osoby ideowe, doświadczone w pracy organizacyjnej, rozumiejące że aby mieć wyniki w pracy społecznej nie można działać tylko sprawnie ale i mądrze. Tą mądrość przekazywali AIPie także jej kolejni prezesi, ktorych chciałbym wymienić: profesorowie Jerzy Zubrzycki, Andrzej Ehrenkreutz, Martin Krygier i Jan Pakulski.

Jeśli miałbym wyróżnić tylko jedną osobę w tej mojej krótkiej refleksji, to chciałbym aby był to prof. Andrzej Ehrenkreutz, wybitny działacz niepodleglościowy ze Stanów Zjednoczonych, przybyły do Australii w 1987 roku. Bez jego wielkiego zaangażowania, olbrzymiego doświadczenia, szerokich kontaktów i właśnie tej mądrości spojrzenia, którą myślę że zaszczepił także u innych, Instytut z pewnością nie byłby tym czy jest obecnie.

Chciałbym w tym miejscu, bardzo serdecznie podziękować wszystkim członkom, członkniom i aktywistom AIPy, którzy przez ostatnie 25 lat wspierali nas i pracowali na nasz wspólny sukces.

W okresie naszej działalności AIPA współpracowała blisko z polskimi placówkami dyplomatycznymi na terenie Australii i australijskimi placówkami w Polsce, a szczególnie z ambasadorami i konsulami generalnymi. Zawsze wysoko ceniliśmy tą współprace, która nadała naszej działalności dodatkowy wymiar i pozwoliła na bliższe kontakty z wieloma instytucjami tak w Polsce jak i Australii.

Specjalnie podziękowanie zachowałem na koniec mojego wystąpienia. Chciałbym przekazać szczególne wyrazy wdzięczności dla prawie trzydziestu gości, którzy na zaproszenie AIPy zaszczyli Australię swoją obecnością. To dzięki Państwu Australijczycy wiedzą dziś więcej o Polsce, o jej historii, kulturze, gospodarce i co najwazniejsze o jej osiągnięciach ostatnich 27 lat.

Za to Państwu bardzo w imieniu AIPy dziękuję.